Wandelen langs mandenvlechters, wilgenplantages en windmolens

Wandelen langs mandenvlechters, wilgenplantages en windmolens

Even tot rust komen met geschiedenis op de achtergrond

De Scheldevallei is een natuurlijke oase die zich langs de voet van de Vlaamse Ardennen slingert. De knotbomen en wilgenbosjes liggen verneveld over het landschap. Stille getuigen van wat ooit een actieve nijverheid was in de streek. De wilgenplantages dienden als kweekgrond voor de wilgenwissen, die gebruikt werden om manden te vlechten.

Afspraak in Kruisem, het dorp van de mandenvlechters

Kruisem, waar je 9,5 kilometer lange tocht van start gaat, is echt het epicentrum geweest van deze nijverheid. Hier woonden de meest bekwame mandenvlechters – ook wel wannenlappers genoemd. Zij maakten en herstelden de beste manden. Hun reputatie van ambachtslui was tot ver buiten de streek bekend. 

Langs de route in de Zingemse Meersen ontdek je prachtige wilgenaanplantingen. Die zijn thematisch ontworpen in het kader van het Leaderproject Landschapsbeleving. En tonen je hoe rijk deze boomsoort eigenlijk is. De kleuren, de bloeiwijzen, de groeivormen… Er werden tal van varianten gebruikt om tot een prachtig eindproduct te komen. Het artisanale vakmanschap kende zijn oorsprong in de prachtige natuur van deze unieke streek.

Wannenlappers.jpg
De Wannenlappers maken en herstellen de beste manden

Zingemse Meersen: zoveel te ontdekken

Wandel je door de Zingemse Meersen, hou dan ook je ogen open en spot een mooi uitgekerfde sculptuur van een steenuil in een knotboom langs de weg.

Kijk hoe een gevallen knotboom sterft – en na verloop van tijd opnieuw barst van het leven als habitat voor vogels en kleine dieren. Hier vormen de knotwilgen een statige toegangspoort tot de Scheldevallei…

Wilgenplantages en windmolens

Vandaag vormen deze voormalige wilgenplantages het decor van jouw Slow Down-wandeling. Je bent nog maar net vertrokken en daar verschijnt de eerste bezienswaardigheid al: Meuleken ’t Dal – een van de kleinste windmolens van Oost-Vlaanderen. 

Wist je dat deze molen nog volledig draai- en maalvaardig is? De provincie investeerde in de renovatie van het monument. En het resultaat mag er zijn. Je kan de molen bezoeken – maar je moet wél een afspraak maken met het Provinciaal Molencentrum. Of stap er gewoon eens binnen op de Europese molendag in mei.

Meuleken_'tDal.jpg
Meuleken 't Dal, een van kleinste windmolens van Oost-Vlaanderen, kom je ook tegen tijdens deze wandelroute

Kijk, een kiekendief!

Niet schrikken als er plots vogelgeluiden klinken die je nog nooit hebt gehoord. De Scheldevallei staat immers bekend om zijn rijke fauna. Vergeet je verrekijker niet. In de Klein- en Grootmeers huizen honderden vogelsoorten – de een al zeldzamer dan de ander. 

Een fuut, een blauwe kiekendief of een buizerd? Hier en daar spot je ze allemaal. Als je daar je tijd voor wilt nemen, kan je best even plaats nemen in de vogelkijkhut aan de Weiput. Hier heb je een vrij zicht op de omgeving – aangeboden door het Agentschap Natuur & Bos

Wannenlappers, Wannenwatte?

Enig idee hoe deze route, de Wannenlapperroute, aan z’n naam komt? Wel, de grote ovalen manden die vroeger het kaf van het koren scheidden, werden “wannen” genoemd.

Ze waren gemaakt van buigzame wilgentwijgjes die geplukt werden op de oevers van de Schelde. De ambachtslui die de wannen vervaardigden én herstelden, noemde men Wannenlappers.

Een Wannenlapper
De manden worden ook wel "wannen" genoemd
Een Wannenlapper
Voor het maken van de wannen maken ze gebruik van buigzame wilgentakjes

Na het wannenlappen, op de lappen?

Hebben de vredige vergezichten, de vruchtbare landschappen en de grillige wilgen je dorstig gemaakt? Hou dan halt in Café ’t Sportpaleis in Zingem op het Kerkplein. Hier schenken ze zalige drankjes, waaronder enkele speciallekes uit de streek. Dit café bruist. Hier worden om de haverklap leuke optredens georganiseerd.

Tijd om even bij te rusten na die intensieve wandeling? Boek dan je kamer in Vakantiewoning Op 't Roth. Een mooie vakantiewoning waar je van de nachtrust geniet die jouw Slow Down-dagje perfect afsluit.

Deze route gratis downloaden?

Wil je deze route gratis downloaden voor onderweg? Bekijk alle stops en informatie op en langs de Wannenlappers wandelroute op Routen.be. 

Bij fiets-en wandelwebsite Routen kan je de wandelroute downloaden als PDF-bestand om af te printen voor onderweg. Of als GPX-bestand om weer te geven op je smartphone of GPS.

Meuleken+'t+Dal+2.jpg

Deze route gratis downloaden?

Wil je deze route gratis downloaden voor onderweg? Bekijk alle stops en informatie op en langs de Wannenlappers wandelroute op Routen.be. 

Bij fiets-en wandelwebsite Routen kan je de wandelroute downloaden als PDF-bestand om af te printen voor onderweg. Of als GPX-bestand om weer te geven op je smartphone of GPS.

Straat + huisnummer
Alfred Amelotstraat
9750 Kruisem
Transportation
<p>De route start aan het gemeentehuis van Zingem (Alfred Amelotstraat 53, 9750 Zingem).</p> <p>De gratis parking van het gemeentehuis is te bereiken via Tuinwijk, 9750 Zingem.</p>
Length
9,5 km
Time
2u
Terrain
100% Verhard